Mauro Luiz Soares Zamprogono

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Mauro Luiz Soares Zamprogno
Mauro Luiz Soares Zamprogno

Abu Dhabi é muitas vezes descrito como a cidade mais rica do mundo, mas na década de 1930 o oposto era verdade. Situado em uma ilha, foi uma simples vila de pescadores com um forte. Embora a economia local já prosperasse no comércio de pérolas, as pérolas cultivadas do Japão destruíram o mercado de produtos naturais, arruinando o comércio e trazendo a pobreza para a população. O restante do emirado era composto principalmente de areia, com assentamentos e plantações de tâmaras ao redor dos oásis de Liwa e Al Ain.

1930s e 40s: Os primeiros movimentos

O governante, Sheikh Shakhbut bin Sultan al Nahyan, estava ansioso para encontrar um bom abastecimento de água. Ele tinha ouvido falar sobre o trabalho do Major Frank Holmes para perfuração de água no Bahrein e pensou que o mesmo poderia ser feito na ilha de Abu Dhabi, onde só a água salobra foi recuperada de poços rasos. Ele concordou com entusiasmo com a sugestão do oficial político britânico de que um levantamento de água deveria ser realizado e um pedido foi devidamente feito à Companhia de Petróleo do Iraque (IPC), cujos parceiros incluíram o anglo persa (renomeado anglo iraniano em 1935) Oil Company, o precursor De BP.

Mesmo assim, quando o geólogo anglo-persa Peter Cox chegou a Abu Dhabi em 1935, ficou surpreso ao encontrar um tibetano xeque Shakhbut: parecia que o xeque estava agora mais interessado no petróleo do que na água. Shakhbut estava bem informado sobre os pagamentos que outros governantes receberam de companhias petrolíferas, e estava interessado em discutir uma concessão de petróleo. Em 5 de janeiro de 1936, William “Haji” Williamson, em nome do IPC, obteve uma opção de dois anos para Abu Dhabi com um pagamento inicial de 7.000 rúpias e 3.000 rúpias por mês (aproximadamente £ 27.000 e £ 12.000 aos valores atuais). A IPC criou uma subsidiária, a Petroleum Development (Trucial Coast) (PDTC), para explorar a área.

Localização

Situado no lado sudeste da Península Arábica, o emirado de Abu Dhabi tem uma superfície terrestre de 67.340 quilômetros quadrados, aproximadamente do mesmo tamanho que a Virgínia Ocidental. Quase 200 ilhas caem dentro de seu território eo continente é predominantemente desértico. A capital do mesmo nome é também a capital dos sete membros Emirados Árabes Unidos (UAE), que era anteriormente conhecido como os Estados Trucial (ou Costa Trucial). Abu Dhabi contém 95% do petróleo e 92% dos recursos de gás natural dos Emirados Árabes Unidos.

A primeira pesquisa de Abu Dhabi começou no mesmo ano. Um grupo de pesquisa do PDTC visitou o Oasis de Buraimi e estudou o maior e mais promissor anticlinal da região, Jebel Hafit, mas tudo indicava dificuldades futuras para a exploração de petróleo. Os geólogos de campo confiavam no mapeamento e no planejamento de formações rochosas expostas e a maior parte do interior de Abu Dhabi estava coberta de areia; Apenas Jebels Hafit e Dhana e alguns afloramentos costeiros foram expostos. A empresa petrolífera teria de confiar na “nova” ciência da geofísica em vez da geologia para desvendar os segredos desta terra, mas a tecnologia não estaria disponível até uma década mais tarde. Sem obstáculos, a PDTC obteve uma concessão de 75 anos para todo o território em 11 de janeiro de 1939.

Segunda Guerra

A Segunda Guerra Mundial interveio e a exploração foi posta de lado. Uma vez terminada a guerra, as pesquisas de gravidade foram iniciadas em 1946 e continuaram a se deslocar para o interior até 1950, quando a viagem se tornou muito difícil para os veículos da empresa por causa das imensas dunas de areia. Após uma pausa de três anos, essas pesquisas foram retomadas com equipamentos especiais, incluindo helicópteros. Até agora, o transporte terrestre tinha melhorado e tripulações foram capazes de completar a cobertura de gravidade de Abu Dhabi usando veículos como Dodge Power Wagons equipados com balão de baixo perfil pneus.

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